Először 1964-ben, Tokióban, majd 1968-ban, Mexikóvárosban diadalmaskodott a 71 kilogrammosok kategóriájában, amelyben az 1960-as, első ötkarikás szereplésén bronzérmesként végzett. Ő lett a szovjet ökölvívósport első kétszeres olimpiai aranyérmese.

Európa-bajnoki címet is kétszer szerzett (1961, 1963). Amatőr pályafutása során 11 vereség mellett 241 mérkőzését nyerte meg.