A mintegy 150 millió éve megkövült állatot Etiópiában fedezték fel nagyon jó állapotban – közölte Mariusz Salamon, a Katowicei Egyetem kutatója. A kihalt fajnak az Ausichicrinites zelenskyyi nevet adták, hogy „így tisztelegjenek a szabad Ukrajnát védelmező ukrán elnök bátorsága előtt” – mondta a tudós.

A tenger mélyén élő tengerililiomok (krinoidok) a tengericsillagokhoz hasonlóan a tüskésbőrűek közé tartoznak, és több száz fajuk ismert.

Az Etiópiában talált krinoidnak 10 karja és karomszerű nyúlványa van. A Royal Society Open Science című folyóiratban publikált felfedezés szerint ez az első tengerililiom-fosszília az afrikai kontinensen a jura földtörténeti korból.

A tengerililiomok az óceánok legősibb élőlényei közé tartoznak, és élő fosszíliáknak is nevezik őket, mert legkorábbi képviselőik a földtörténeti ókorban, a paleozoikumban jelentek meg 480 millió éve, jóval a dinoszauruszok előtt.