A felfedezést a kínai LHAASO (Large High Altitude Air Shower Observatory) obszervatóriumban, az ország vezető tudományos és technológiai infrastrukturális létesítményében tették a délnyugati Szecsuán tartományban lévő Taocsengben. Az intézmény még folyamatos építés alatt áll.

Az új felfedezés részleteit a Nature című tudományos lapban mutatták be hétfőn.

A Kínai Tudományos Akadémiához tartozó Nagyenergiájú Fizikai Intézet által vezetett kutatás eredménye 11 hónapos megfigyelést követően született a létesítmény már elkészült felében.

A tudósok olyan fotonokat is észleltek, melyek energiája meghaladja az egy petaelektronvoltot (PeV), ez 100-szor több energia, mint amennyit valaha ember alkotta gyorsító elért. A peta- előtag a tíz tizenötödik hatványát jelenti.

Észleltek egy 1,4 PeV energiájú fotont, ez a valaha ember által megfigyelt legnagyobb érték.