A TASZSZ a mentőszolgálatokra hivatkozva azt írta, hogy az áldozatok mindnyájan migránsok voltak, de az állampolgárságukat nem közölte. A rendkívüli helyzetek minisztériuma szerint halálukban döntő szerepet játszott, hogy a szállásnak, amely egy 15 emeletes lakóház földszintjén működött, az összes ablakát berácsozták, a vészkijárat is el volt torlaszolva, és nem működött a tűzjelző berendezés sem. A lakók emellett sokáig maguk próbálták meg elfojtani a tüzet, és későn riasztották a tűzoltóságot.

Az orosz főváros keleti részén lévő épületből mintegy kétszáz embert menekítettek ki. Az első feltételezések szerint a tüzet rövidzárlat okozhatta. Az összes áldozat egy szobában lakott, halálukat füstmérgezés okozta.

Az ügyben az orosz Nyomozó Bizottság (SZK) büntetőeljárást indított.