Az első országok, amelyek átléptek 2021-be, a csendes-óceáni Szamoa és Kiribati voltak, és noha hagyományosan sok turista érkezik ilyenkor e szigetországokba, ezúttal a járvány miatt nem fogadtak külföldieket, és nem tartottak tűzijátékot sem. Kiribatin egyébként még egyetlen fertőzöttet sem azonosítottak, és Szamoán is csak novemberben jelentették az első koronavírusos esetet. Mindkét szigetországban az újévi mulatozás helyett idén inkább a viharos időjárás és a klímaváltozás miatt megemelkedett tengerszint okoz gondot.

Új-Zélandon viszont több nagy zenei fesztivált, tűzi- és fényjátékot rendeztek, ezeken nem korlátozták a résztvevők számát, és nem volt semmilyen egyéb járványügyi korlátozás sem, mert a szigetországban alig több mint kétezer fertőzöttet regisztráltak eddig, és közülük csupán 25-en haltak meg.

Ezzel szemben Ausztrália legnagyobb városa, Sydney szilveszterkor szinte teljesen kihalt volt. Nincs kijárási tilalom, de a tengerpartot, ahol minden szilveszterkor tűzijátékot rendeznek, és ennek akár egymillió nézője is lehet helyben, most nem volt szabad megközelíteni. A tűzijátékot megrendezték, de azt csak a tévén keresztül nézhették az ausztrálok.

Szöulban a hagyományos harangjátékot is közönség nélkül játszották el, csak a tévé közvetítette, pedig több tízezer ember szokta élőben nézni és hallgatni minden év végén. Minden más kül- és beltéri ünneplést is betiltottak Dél-Koreában.

Oroszország utcái ugyancsak csendesebbek voltak most, mint általában szilveszterkor, Moszkvában megtartották a hagyományos tűzijátékot, de a vendéglátóhelyeket és a műjégpályákat már éjfél előtt be kellett zárni. A nagy csoportosulásokat nem engedélyezték.